Axel Munthe, (1857-1949) vandring läkare i Europa (Svenska)

AXEL MUNTHE, (1857-1949) VANDRING LÄKARE I EUROPA [1][2]

Ett liv av vandringar och resor ii "Fin de siècle" Europa

André J. Fabre                                           Juin 2012

Axel Munthe, läkare och författare, hade ett förundrandeöde: han levde fyra lever i Sverige, Frankrike, England och Italien. Hans böker ger ett  superb berättelse om Europa i sin tid.

 Bakgrund

 Axel var född i Oskarshamn, Sverige. Hans kam från en adelsfamilj  som hade invandrad på sexton hundratalet av Flandern och Tysklandadeln till Skåne.

Han hade en svår ungdom : han  var en rebellisk barn, vild, men redan vän till alla djurer. Han fick inte mycket tillgivenhet från sina  foräldrar : sin far, en rik apotekare var bitter och tystlåten och modern var sten hård även fromm. Axels bröder, Arnold och sin syster,  Anna vara alllsklingar till föraldrarna. Den enda som visade nagot tillgivhet var Lena, den älskade men ängslig  Lapp barnflicka.

Dock, Fadern vilde ge till Axel en riktigt utbilding: år 1874 Axel började Medicins Skola i Uppsala där han avlade utan problemer sin examen i medicin och filosofi. Tyvärr, snart efter exame,  åtkomst av lungblödning, hade att lämna Sverige och  flykta till Södra Frankrike, för ett kur av sol och värme.

 Frankrike

 I 1876 Axel stannade flera månader på Riviera :  Menton, sedan  Montpellier men  kam snart till Paris för sina  medicin studier.

Där erhöll han, i 1880, sin diplom  med ett avhandling om gynekologiska sjukdomar, och blivit därmed den yngsta diplomläkare i Frankrike.

På den tiden, kunde han  träffar många celebritäter  : Pierre Potain, Paul Tillaux, Pasteur och Jean-Martin  Charcot, den storste specialist in sin tid för nervösa sjukdomar. Axel blev mycket imponerat av Charcot men, innerst inne,  förebrådde sin lärares smak för hysteri patienter publik utställningar. Det är ochså väl moglig att Axel hade en kärleksaffär med   en av Charcots kvinnliga patienter ...Fakten är att, många årer efter, Charcots skrev till New York Times Book Review ett brev som var ett angrepp på Munthes skildring av hans far och av sina studier på Salpêtrière? Charcots son skrivade att "Dr Munthe har otur av valet av datum. Jag var själv student på Salpêtrière då och kan intyga att han inte tillhörde hans studenter och att min far aldrig kände honom. Allt han säger om professero Charcot är falskt eller översatt bokstavligen ur en en lögnaktig bok, skriven av en författare som inte klarade proven"

Sanningen har ofta två ansikten …

En sak är säker : Axel slutade for evigt sjukhus medicinen. Han började ett privat praktik i de mest exklusiva distrikter i Paris, Parc Monceau

Där, umgicks han bland  skandinaviska Paris. Axel  träffade manga kändisar, bland annat Henry James, Ugo Birger, greve Zeppelin, August Strindberg (som tog Axel som husläkare) och många  könstnare som Carl Nordström Carl Larsson. Axels och sin egen syster Anna Munthe-Norstedt, som var konstnär och bodde med sin make i Paris. Från henne traffade Axel   en annan svensk konstnärinna, Ultima Hornberg. De gifte sig in 1880, gick in smekmånade till Italien bor där tills de skilde 1888.

 England

 År 1907 Axel, nu 50 år, gifte sig igen, denna gång med engelsk skönhet, Hilda Pennington-Mellor som var 25 år yngre än Axel.

Hennes familj var ganska  rik och bodde i Frankrike, på Biarritz i ett lyxiga Villa Frangon.

Aktenskapet var i England på St James kyrka,  i den mest exklusiva London området.

Som brollopspresent, Axel och Hilda fick ett historiska hus i Wimbledon, "the South Side House", där Admiral Nelson hade ofta komit påtea time.

Nära Bristol, i Herefordshire, påret ochså fick ett Tudor slott, ett typisk grandios britisk spökslott.

Slutligen, i svensk Dalarna, de nygifta fick ett luxuös villa,  "Hildas Hem" som hade omkring ett drömträdgård. Tyvärr verkade Axel vara ganska otrogen man  och Hilda kände sig ofta ensam : hela slutade i 1919 med skilsmässa.

Hilda flydde  med sina två pojkar till Italien, men det var att bo i  ett antik  mediaeval slott, Castello di Lunghezza nära Rom.

 Resor

 Hela livet , Axel hade ett stor lust för resor : fram till slutet, höll han oändligt vandrandar över hela Europa, från Sverige till England, från Frankrike till Algeriet och från Tyskland till Egypten.

Listan är ganska långt :

Lappland (1883) : Axel alskade norrut  trekking nära polen. Han höll i sina böcker  minne om en pittoresk Lappfamilj, och särskild om en vackra samiska, Ristin,  16 år som var hans guide i tundra. Ristin och sin föraldrar existerade dom verkligen? Ja, säger de senaste studierna

Mont Blanc  (1886) var ett misslyckad aventyr,ett ganska improviserad expedition som gått snett. Axel och sina guider stannade isfångad för  två dagar: en oglömbar  upplevelse men Axel kunde så återställar från sin kronikdepression

Algeriet (1887) Axel åtföljade en rik patient som hade fått recept från läkarna för ett sol kur. Efter ett nedslående experiens med hasch i Alger, dom två Svenskar  gick till  Biskra , charmig oasen framför  Sahara

I Egypten (1923-1926) :Axel kom ogonblickligen  till Luxot när Howard Carter upptackde  Tutankhamuns sarkofag. Han rest ofta tillbaka till Egypten,  varje gång, stannade han i Luxor Vinterpalatset Hotel. Därefter, organiserade Axel för Carter en konferens tourné i Sverige, men, tyvärr,  allt slutade när Carter förstöd  Axels intress för Mrs Carter

 Italien

 Italien dock, var Axel Munthes stora passion I sitt liv...

Efter brollops resa, i1883 Axel fick oglömbara minner från sin resa till Neapel för bekämpa emot ett allvarlig koleraepidemi. Han var ochså i Messina året 1908, förstörd av  ett jordskalv. Sanningen är att  Axel Munthe var humanitära medicinen äkta föregångare : "Människornas jämvikt rubbades. Som genom en obeveklig naturens lag slängde sig män och kvinnor i varandras armar, yra av lusta. Sedeslöshet och åtrå gavs fritt spelrum inför Dödens ansikte. Överfall på kvinnor tillhörde vardagen, och de anständiga fruntimren vågade sig inte längre ut på gatan.

"...Med sådana infektionshärdar som kvarteren Mercato's och Porto's "fondaci" - mörka, fuktiga hålor, dit aldrig varken luft eller ljus tränger in, och där så mycket människor i det gräsligaste elände är packade samman - bör farsoten kunna bibehålla sin livaktighet länge nog. Och det är inte stort bättre i Napolis utkanter och dess kringliggande kommuner…"

För Axel, det vara fruktansvärda stunder men han upptäct Italien, land av alla drömer...

"Så, när vi slutat vårt nattarbete, går vi ned till Mergellinan i morgon bitti och drar några djupa andetag, så att havsvinden riktigt får fara in och rensa lungorna rena, så ett bad ute i det blåskimrande vattnet, innan Napoli ännu vaknat och hunnit andas på dess klara spegel - och av nattens vämjeligheter skall inget finnas kvar!” (Bref från Napoli 22/11 1884)

En sorrentinsk sommardag, min vän! Solen står redan högt över Monte St. Angelo och kastar sitt strålande ljus över den blåskimrande golfen. Där borta i väster ligger Ischia och drömmer ännu i morgonens rosiga dimma, och Posilipo ikläder sig sin grönskande rock" (Quarglömda bref från Napoli, Golfo di Napoli II,10 januari 1885, Stockholms Dagblad)

Emellertid, året 1890, Axel fick ett fruktansvär slag av depression. Han lämnade Paris och opnade ett läkarmöttagning i Rom vid Piazza di Spagna, i "Casina Rossa", den sista bostad för den stora engelsk  poeten John Keats.

Således blev Axel mycket bekant omkring Engesk koloni i Rom. Munthe blev snabbt en läkare "à la mode", dock, visade sig att vara alltid  trogna åt sina slumområden patienter från Trastevere, de fattiga kvarter i Rom på den tiden.Axel stannade i Rom till 1901

 1914 krig

 År 1914, Axel, nu 57 år men, sedan sin brollop,  Brittisk medborgare,  kom  som läkare i den brittiska Röda Korset på Franska Front i Somme . Efter sånt fruktansvärt upplevelse, Axel skrev, utan namn,  en fascinerande bok: "Röda Korset och Järn Kors".("Red Cross and Iron Cross").

 Kvinnor

 Många kvinnor har gått igenom Axels liv, "grandes dames",  "demi-mondaines", författarna och även nunnor. Ingen namner men några anspelningar : "Du säger att du skulle önska att kvinnorna tyckte om dig. Nåväl, akta dig noga för att tala om det för dem, . På det hela taget sätter jag kvinnan högre än mannen, jag säger det till dig, men jag aktar mig noga för att säga det till dem (Boken om San Michele, s.146f)

 Capri

Den längsta kärleksaffär i Axels liv har varit Capri.

Capri den ö, var Tiberius hade byggt tolv kejserliga villor, varje villa  tillägnad till en Olympisk gud, Villan låg på samma plats där den romerske kejsaren Tiberius har  alltid fascinerat författarna, från Goethe till Simone de Beauvoir till Alexandre Dumas

Den officiella Munthes versionen är att på sin 1880 första resa till Capri, han hade upptäckt en liten stuga nära ett kapell ovanpå ett härligt klippa.

I självaverket, Axel  han bodde i Capri flera månader med sin första hustru, och när han blev läkare i Rom, köpte han stugan och borjade att bygga  sin Villa, kallade "San Michele" i referens till ett närbelägen Archangelo Michele kyrka.

Villa San Michele sitter som ett monument till Medelhavet världen.  Axel levde där nästan ett halvt sekel,  samling där många antikviteter.

 Året runt, Axel fick besök av sina många vänner, från Oscar Wilde till Charles Chaplin,  Greta Garbo och även, Goering, som hade tänkt att köpa San Michele.

Framträdande besöker var den blivande kung Gustav V av Sverige och hans fru, Viktoria av Baden. Viktoria hade beställts från sina läkarna recepten att gå till Italien på ett klimatisk kur och hon kom ofta till Villa San Michele.

Axel och Viktoria delade en gemensam passion för musik och djurar. Tillsammans, dom skapade ett Capri fågelskyddsområde, i Monte Barbarossa. På slutet, Viktoria köpt ett eget hus på Capri, Villa Caprile.

 Paret gick ett gång till Venedig men Axel alltid vägrat att inställa sig offenligt med drottningen officiella resor

Mycket har skrivits om förhållandet mellan drottningen : från 1892 till sin död i 1930, var Axel Viktorias personliga läkare, några säger, ett sort av Guru terapeut.

Fakten är att när Viktoria dog I 1926, i Rome, Axel och Kungen stod pa varje sida av dodsängen.

 Villa Materita

 Intill  San Michele, Axel ägde ochså i Capri, Villa Materita, en stor men spartansk tillflyktsort där han njöt stanna för skriva sina böker

Curzion Malaparte, den berömde italiansk författare, har   berättat i Kaputt sin 1942 besök till Villa Materita: " I Capri, fem eller sex månader tidigare, strax före min avresa till Finland hade jag klättrat i Materita tornet för att hälsa på Axel Munth. Han väntade på mig under sina tallar och cypresser. Stående rätt upp som en träd, grumpy, klädd i sin gamla gröna rock. Han hade haft ett trist höst, överfallen  av sina kolerisk  infaller och  sina gamla svart melankoli.. Han hade stannat fångd i sin spöklik  torn stående ett gammalt ben gnagde från vassa tänder av vinden blåsning av Ischia, och nordanvinden, bär and till Capri ett fräna svavel lukt från Vesuvius. Han hade varit låst i sin salpeter luktande fångelse, bland sina falska gamla tavlor, falska hellenistiska statyer och sina fjortonhundratalet  madonnor snidade i gammla möbler. Den dagen Munthe var lugn och fridfull. Efter en stund, började han att tala om Capri fåglarna. Varje kväll vid solnedgången, lämnar han sin Tur, går långsamt och försiktigt i parken bland träd, hans gamla gröna rock på ryggen, sin stackars hatt sned på sin rufsiga hår, sin ögoner gömmd bakom mörka glasögoner - tills han kom till en plats där, genom gläs träder , ljusar en spegel av himlen. Han stannar precis där, tunnsom en mager gammal träd, torkade av solen, frost och stormar. Han är lyckligt, med ett skratt inbäddat i sin skägg som en gammal Faunus - och väntar. Fåglar flyger i flock till honom med kärleksfulla tweetar : de landar på hans axlar, på armarna på hans hatt, och  peckar  näsa, läppar och öroner. Munthe stå rakt upp, orörlig, och borjar att prata med sina lilla vänner i den mjuka Capri melodisk dialekt, tills solen har gått ner, uppslukas avgrön  havet, till fåglarna har gått hem , alla tllsammans,  med en fin rulle som säger adjö."

 Munthes stora verker

 Axel Munthe står bland de stora författarna av förra seklet

Omkring sina många  böcker: "Minnen och nyckfulla" (1898), "Brev från en Mourning City" (1887) och 'Röda Korset och Järn Kors" ("Red Cross and Iron Cross ")(1916), " Från Napoli" (1885), Små skizzer 1888, Memories and vagaries (1897), Letters from a mourning city (1899) och "Bref och skisser" (1909)

Han hade börjat i 1880-talet med några reseskildringar i Stockholms Dagblad under pseudonymerna Puck och Puck Munthe, mesta på Neapel

Många böker kom efter : "Minnen och nyckfulla" (1898), "Brev från en Mourning City" (1887) och 'Röda Korset och Järn Kors" ("Red Cross and Iron Cross ")(1916), " Från Napoli" (1885), Små skizzer 1888, Memories and vagaries (1897), Letters from a mourning city (1899) och "Bref och skisser" (1909)

Axel Munthes stora verk  är sina memoarer, "Boken om San Michele"[3], publicerades i året 1929

I augusti 1928 tog Munthe kontakt med sin engelske förläggare John Murray och: "Jag hade för avsikt att be Er titta på ett manuskript innan jag visar det för någon annan. Det kanske inte är en bra bok men det är tveklöst en märklig bok, "olik allting annat", enligt min gamle vän Rennell Rodd som har läst delar av manuskriptet och insisterar på att det ges ut."

I ett senare brev skriver han: "Boken heter "The Story of San Michele", namnet på mitt vackra hem här som jag drivits bort från av solljuset. Tvärt emot min ursprungliga avsikt visar det sig ha blivit historien om mitt eget liv, men Rodd säger att det är bäst så."

Han säger ochso " ...Det var författaren Henry James som uppmanade att skriva om San Michele vid sitt besök där i juni 1899."

På början, boken fick ett blandat mottagande. Den 17 augusti 1929  Sydsvenska Dagbladet skrev" Dr Munthes bok uppväger vagnslaster av vanlig modern litteratur. Här finns novelluppslag för tusen medelmåttiga skrivmaskinshamrande, i författarklubbar inregistrerade novellister"

Men " Boken om San Michele " ("The Story of San Michele") blev snabbt ett värld bästsäljare, översattes till allt fler språk : på 1935 hade den givits ut på engelska, svenska, danska, spanska, holländska, norska, finska, tyska, italienska, isländska, polska, serbokroatiska, ungerska, bulgariska, franska, slovenska, tjeckiska, rumänska, hebreiska, lettiska, portugisiska, turkiska och esperanto...

Boken är en följd av 32 korta vinjetter, berättande episoder i Axels liv. Det är ofta beskrivas som en självbiografi men vissa händelser har aldrig hänt eller har flyttats i tid och rum.

I förestaen, Axel ger en varning: "Några av de dekorer i denna bok står på den lilla gränsen skiljer det verkliga från det overkliga, på denna farliga område utan guide, mellan dröm och fakta".

Hur kan man bedömer i våra tider Axel Munthes böker ?

Mest av allt, Axel bör ses som en prekursor : författarna som Joseph Kessel, Céline, Malaparte eller  Hemingway imiterade Munthes stil, ett  komplex bländning av humor och bitterhet, fiktion och filosofi.

Man Kan ochso uppfattar i Munthes skrivteknik som forebå n  några framtida kinemarografiska teknika som "flashbacks" eller "hård klipparna"

Otvivelaktigt där finns ibland i Munthes böker några lögner och drastiska skrönor, i bilden av Munthes eget liv och tankevärd.

Som förklara själv Axel : "Engelska kritici har gjort sig mycket huvudbry att söka klassificera The Story of San Michele, och jag undrar ej därpå. Några ha kallat boken En Självbiografi, andra ha kallat den En läkares memoarer. Boken är varken det ena eller det andra...Jag begär ej bättre än att inte alltid bli trodd, jag har i alla fall alldeles tillräckligt att svara för. Det skall smickra min författarefåfänga om jag lyckats i dessa mina bemödanden. Livet är en berättare av rang. (Ur Munthe, 1930, s. ix)

 Sluten

 År 1943, Axel nu 86 år gammal och nästan blind,  förstod att de var ti att komma tillbaka hem..

Resa i  Europa på den tiden var nästan  omögligt men  Axel lyckades att hitta ett svenskt plan för att föra  honom till Stockholm.

Sedan 1903, var Axel hovs förste livmedikus och han blev "stående gäst" på Palatset och, varje vecka Axel delade måltider med Kungen

De senaste åren var svåra för Axel han var då sjuklig sedan länge, närmast blind och hade nedsatt hörsel.

Han dog Februari 11; 19491949.  Enligt sin sista vilja, sina  aska vara spridda i Skagerrak, utanför svenska västkusten , men på protestantiska kyrkogården i Rom finns en minnestavla över honom och hans familj.

1948, hade Axel donerat sin Villa San Michele till Svenska institutet i Rom. I dag har det blivit både museum och gästhem för svenska forskare och kulturarbetare

 Slutsatsen

 Axel Munthe levde ett liv fyllt av kontraster och paradoxer: Läkare och författare, Gentleman och världesare, jägare av kändisar men ochså kvinnor, karriärist och outtröttligt  hjälpare till fattiga : "Att vara tvungen ta madrassen, på vilken den döde fadern vilar, för att lägga den under det sjuka barnet, att nödgas rycka bort det smutsade täcket, som skyler hans lik, för att lägga det över dottern som kämpande med livet ser döden där tätt bredvid sig, döden i dess ohyggligaste gestalt! Och inte en kudde att lägga under hennes huvud, inte en trasa att gnida henne varm med, inte en sked att hälla i henne medikamenten med, inte en panna att värma upp vinet med!" (Bref från Napoli, 22/11/1884)

Hur som helst, har mycket att bli förlåten till Axel Munthe, han hade så mycket medkänsla för alla levande varelser, människor såväl som djur ...

Som skrev Axel Munthe själv "Man har försökt allt men vad som vunnits är inte stort" 

 

a.fabre.fl@gmail.com

 

Notes

[1] Bengt Jangfeldt gav 2003 ut en biografi En osalig ande. Berättelsen om Axel Munthe

[2] Se ochså den den mycket intressanta webbplats "http://www.villasanmichele.eu/sv/koleraepidemin_i_neapel"

[3] Axel Munthe (1935). Boken om San Michele. Stockholm: Åhlén & Åkerlund

 

Ajouter un commentaire

Vous utilisez un logiciel de type AdBlock, qui bloque le service de captchas publicitaires utilisé sur ce site. Pour pouvoir envoyer votre message, désactivez Adblock.

Date de dernière mise à jour : 29/07/2013

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site