Charles Poncet

André J. Fabre                               Mai 2015

Charles-Jacques Poncet (1655-1706) le premier Européen à aller en  Abyssinie était un médecin

Né à Saint-Claude en Franche Comté espagnole, Charles Poncet a été le premier européen à pénétrer en Abyssinie. Il était médecin et donc apothicaire comme tous les médecins de son temps. Il était envoyé pour guérir le Negus de sa  maladie de peau, possiblement scrofulose tuberculeuse.

En fait l'objectif secret de la mission était diplomatique : ikl s'agisssait de nouer des relations entre l'Abyssinie et Versailles et retablir la la mission jésuite expulsée quelques années plus tôt. Mais surtout étendre l'influence française en Orient.

En compagnie du père de Brèvedent, Charles Poncet quitté le Caire le 10 Juin 1698. Parce que la route plus facile par bateau jusqu'à la mer Rouge au port de Massawa, et de là par voie terrestre à Gondar, en caravane jusqu'à la rivière du Nil, par Assiout, Moscho, Dongolo, corticale, Derrera, et Gerri, à travers le royaume de Sennar
À la fin d'un voyage qui a duré exactement  un an la caravane traversé la frontière éthiopienne, le 11 Juin 1699. Tout y est différent : Coton, herbes aromatiques, d'ébène, de la cardamome, du gingembre, des multitudes de fleurs, d'agrumes et de grenadiers, de jasmin, et de la canne indienne.

Les habitants ont  le teint olivatre au lieu de noir, de petits nez, les lèvres minces, de bons yeux et des dents très blanches. Ala ville frontalière de Girana, les Français ont échangent leurs chameaux pour les chevaux, mais le voyage devient de plus en plus difficile. Le prêtre meurt de dysenterie ils sont montés à côté de Barchia, "la moitié de la de voyage d'un jour à partir de la capitale de l'Ethiopie." À ce stade, la difficulté qu'ils Brèvedent morts le 9 Juillet à partir de l'épuisement sévère et la dysenterie

Gondar était un important centre religieux et le siège du gouvernement royal. Il contenait environ une centaine d'églises, mais les villes avec leurs toits coniques de chaume n'ont pas  de beauté

 Poncet observe qu coptes et catholiques chrétiens lisent les Écritures Sami, les saints vénérés Sami, a reçu les sacrements Sami, et Sami croyaient en la doctrine de la transsubstantiation.

Poncet a étéchaleureusement accueilli à a cour ce qui suggère que, dans le climat politique et religieuse qui prévaut de l'Ethiopie, de la perspective de l'ouverture des relations diplomatiques avec un puissant allié de l'Occident était très attrayant. Certes Lya'su a profité de l'occasion pour demander l'assistance technique de la France sous la forme des architectes, maçons, menuisiers, serruriers, des ingénieurs, et le pistolet-fondateurs.

Pendant les neuf mois il est resté à Gondar, Poncet observe attentivement le Négus, par qui il a été traité avec beaucoup d'égards et même familiarité. A quarante et un ans de l'âge, Lya'su possédait de nombreuses excellentes qualités, parmi eux «un esprit vif et perçant vive intelligence], une humeur affable doux, et la stature d'un héros." Plus détendue dans le tempérament, L'empereur renoncer à une grande partie de la formalité rigide Ce rallye générationnelle entouré son trône. Au Sametime, cependant, il a soigneusement préservé la dignité de la Couronne et de la mystique du pouvoir royal en se conformant précisément à la cérémonie Requis sur les occasions d'Etat et les jours de fête. Le rituel observé lors de sa première audience avec Poncet le 10 Août 1699 était juste un exemple, même si le médecin a été dispensé de prosternation devant le trône et baiser les pieds du roi, comme requis dans des circonstances normales. Au cours de conduite de La Iya'su Après la fête de la Vierge Marie et l'apparat Associé à ses apparitions publiques officielles étaient autres illustrations. Il a commencé de la même chaque nouvelle campagne militaire avec un cérémonial élaboré conçu pour améliorer son prestige et l'image martiale.
Au  printemps 1700 Poncet avait hâte de retourner en France. Mal remis de sa dysenterie, , il avait souffert à son arrivée neuf mois avant, le médecin a dit à son hôte royal que son état affaibli de la santé continuera tant qu'il restait en Éthiopie. L'empereur a tenté de Conserver Poncet à la Cour en promettant des récompenses considérables, mais en vain. Enfin, Iya'su cédé, et comme cadeaux d'adieu qu'il a donné Poncet un bracelet en or et une robe d'honneur. L'empereur a également nommé un ambassadeur à Louis XIV, qui devait accompagner le Docteur de son voyage de retour. La caravane comprenai les chevaux, la porcelaine, des étoffes richement travaillées, un fer Croix antique, et un éléphant qui est décédé plus tard en cours de route, ainsi que d'une lettre cachetée de Iya'su.

Charles Poncet a quitté Gondar le 2 mai 1700, mais il n'a pas dérogé à l'Ethiopie, et en particulier de Iya'su, sans regret. «Je ne pouvais pas quitter sans tendre intérêt; et il se paroissoit être sensiblement touch'd à cette séparation. Je dois avouer que je ne peux jamais penser à ce grand prince, sans les sentiments les plus vifs de gratitude; et l'avait pas été pour mon indisposition je shou'd me consacre à son personnel et sacrific'd le reste de mes jours à son service."
Pour le voyage de retour, plutôt que de revenir sur ses pas originaux sur le Nil en Egypte, Poncet prend le bateau à partir du port de Massawa, à travers la mer Rouge à Djeddah, et de là au Caire, où il arriva le 10 Juin. A peine avait le médecin est arrivé que ce qu'il a été informé par Benoît de Maillet. Il a informé le consul Cela était si grande haine éthiopien des Occidentaux thateven si Louis XIV a reçu l'envoyé du Négus à Versailles, l'intensité de la xénophobie éthiopienne a rendu impossible pour Iya'su pour accueillir un émissaire français à Gondar en retour.

Arrivée à Paris vers la fin de l'année, Poncet habillé en Abyssin pour la circonstance, est reçu à Versdailles. a été accueilli avec enthousiasme. Mais des doutes ont rapidement été soulevées sur l'authenticité de la lettre de Iya'su et la véracité du compte du docteur de l'Ethiopie, à la suite des critiques acerbes d'un ressentiment de Maillet. Finalement, cependant, la lettre a été acceptée comme authentique et la possibilité d'une ambassade à Gondar discutées. Dans le cas, rien ne vint des discussions à la cour. Moins d'un an le retour de Poncet à Paris, la France a été impliquée dans la guerre de Succession d'Espagne et pas en mesure de détourner ses énergies et ressources aux régimes exotiques. Il est douteux qu'une ambassade aurait rencontré un succès dans tous les cas, en raison de la haine éthiopienne des Européens catholiques et l'assassinat de Negus Iya'su dans un conflit de succession quatre ans plus tard.

Ainsi déçus à la maison et ne pas avoir envie de Retour à l'Egypte, où son ennemi restait à le calomnier, The Doctor "a décidé de tenter sa fortune Parmi ses compatriotes en Inde." En 1702, il a navigué à travers la mer Rouge à Surat. Toujours inquiet, cependant, en 1706 Poncet est revenu en Perse dans e sededein de gagner l'Inde., il mourut à Ispahan en cours de roiute

 

 

En fin de compte, cependant, sa réputation a été réhabilité par un Ecossais et compagnon de voyage. Utilisation de la traduction anglaise 1709 des travaux du docteur, James Bruce partit en 1768 pour découvrir la source de la rivière du Nil. Bien que, lui aussi, trouvé à redire à certaines des affirmations de son prédécesseur et a souligné Certainement erreurs factuelles, Bruce a néanmoins maintenu la valeur du travail et défendu la crédibilité de Poncet à la Sametime. Même si elle n'a pas plus de réalsime Portrait de Negus Liya'su "Cela seul serait une contribution de valeur permanente à l'histoire d'Abyssinie." Mais "il contient beaucoup plus que cela, que ... La plupart des lecteurs seront d'accord."

Il reste de lui le récit de ses voyages Relation de mon voyage d'Éthiopie, 1698-1701.

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