Emily Dunning Barringer (1876-1961) : première femme chirurgien au monde

A.J. Fabre                                                                   Mai 2015

Emily Dunning Barringer (1876-1961) : première femme chirurgien au monde

Emily Dunning Barringer est née à Scarsdale, dans l'état de New York. Lorsqu'elle a dix ans, le père abandonna les siens pour aller travailler en Angleterre mais avec le soutien d'un oncle, Henry Sage, qui avait été fondateur de l'Université Cornell de New York, elle commence en ses études  de médecine 1897.

En 1901, elle obtient le doctorat mais aura quelques problèmes avec son "post doctorate", la formation post universitaire  qui, aux Etats-Unis, donne accès au diplôme terminal : deux années de suite l'hôpital refuse d'admettre Emily parmi ses "residents" mais, en 1902, grâce à l'appui personnel du Gouverneur de New York,  Emily est enfin admise à devenir "resident" en chirurgie. Elle va se heurter à l'hostilité générale des étudiants et des professeurs : une femme médecin était alors une curiosité et les journaux ont fait une large place à cet événement.

Emily termine ses études en 1904, le jour même  de son mariage avec un médecin, le Dr. Barringer, qui l'avait soutenu durant toutes ses années d'internet.

Pendant la Première Guerre mondiale, Emily, vice-présidente de l'Association nationale des femmes médecins, va organiser une campagne pour financer l'envoi d'Ambulances au front.

Après la guerre, Emily devient  gynécologue à l'hôpital de New York  puis chirurgien au "New York Infirmary for Women and Children" et, enfin, chirurgien à l'hôpital Kingston Avenue à Brooklyn et y sera ensuite chef du service de gynécologie.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Emily a mené  une campagne énergique auprès du Congrès pour obtenir que les femmes puissent être officiers dans les différents services de santé des armées.

Elle avait publié en 1950 son  autobiographie[1] et une adaptation en a été faite au cinéma par Preston Sturges, avec June Allyson comme interprete principale : "La femme en blanc" (1952)

 

Adresser toute correspondance à : a.fabre.fl@gmail.com

 

[1] Dunning Barringer E. : "Bowery to Bellevue" (Ed. Norton, 1950)

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Date de dernière mise à jour : 29/05/2015

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