Jean Héroard (1551-1628)

A.J. Fabre              Mai 2015

Jean HEROARD (1551-1628) Educateur de prince 

Jean Héroard  né, dans la Manche, à Hauteville-la-Guichard, était issu d'une famille vouée à la fois au protestantisme et à la chirurgie : l'arrière grand père était médecin à Argenton, le père, Michel, qui avait rencontré Calvin à Genève, alla faire ses études de médecine à Montpellier, fief des idées libérales de l'époque en matière religieuse. .

On sait peu de choses de la jeunesse d'Héroard sinon qu'il participa en 1569 du côté des protestants au combat de Jarnac. Deux ans plus tard, on le retrouve à Montpellier où il fait la connaissance du futur chirurgien de Henri IV, Jacques Guillemeau[1] qu'il va retrouver plus tard à Paris, entamant une carrière chirurgicale brillante aux côtés d'Ambroise Paré.

Grâce à son nouvel ami, Héroard eut une promotion glorieuse, entrant au service de Charles IX, à vrai dire, non comme médecin mais comme… "Hippiatre", spécialisé dans le traitement des chevaux. Qu'a cela ne tienne, Héroard va entreprendre  des études vétérinaires et publiera ensuite un Traité d'Hippostologie[2].

Avec l'arrivée au trône d'Henri III, cependant, Héroard accède en 1575 au titre de "médecin royal "et, après l'assassinat du monarque en 1589, c'est lui qui aura la charge de pratiquer l'autopsie .

Peu de temps après, le nouveau roi, Henri IV, ancien protestant, choisit Héroard comme "médecin ordinaire" de son fils, le futur Louis XIII et Héroard restera à ce poste jusqu'à sa mort[3].

Son Journal [4], qu'il tint à jour durant vingt-sept années, constitue un document exceptionnel sur l'enfance du prince, donnant les détails les plus minutieux : heures du lever et du coucher, menu des repas et observation méticuleuse des différentes fonctions physiologiques.



[1] Jacques Guillemeau (1649-1513) était lui même protestant et issu d'une famille de chirurgiens : fils du chirurgien de Charles IX, qui fut lui même père du futur Doyen de la Faculté de Paris, Charles Guillemeau .

[2] Héroard, Jean : " Hippostologie par M. Jehan Héroard, conseiller, médecin ordinaire et secrétaire duRoy (Ed. Mamert Patisson imprimeur ordinaire du Roy, 1599). Il s'agit d'un Traité d’ostéologie hippique, dont les quarante-sept pages s’organisent en plusieurs parties, chacune consacrée à une région anatomique

[3] A la fin de sa vie, Héroard fut aussi surintendant du Jardin royal des Plantes médicinales.

[4] "Le journal de Jean Héroard " a fait l'objet d'une réédition en 1989, avec un important travail d'analyse et de commentaires, sous la direction de Madeleine Foisil (Ed. Fayard, Paris, 1989).

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