John William Polidori (1795-1821)

A.J. Fabre                             Juillet 2015

John William Polidori (1795-1821)

le médecin poète de l'Angleterre romantique

 

John William Polidori  est une figure marquante des débuts du romantisme en Angleterre.

 

Une famille italo-anglaise "hors normes"

Le père de John William Polidori était né à Londres d'un universitaire italien émigré, Gaetano Polidori  (1764-1853) et d'une anglaise, Anna Maria Pierce. Avant d'arriver à Londres, Gaetano avait été secrétaire du grand dramaturge et poète Victor 'Alfieri de1785 à 1790

Le grand père était Agostino Ansano Polidori (1714–78), poète et médecin exerçant à Bientina, près de Pisa en Toscane

Le grand pere etait Agostino Ansano Polidori (1714–78), a physician and poet who lived and practised in his native Bientina, near Pisa, Tuscany.

 

Etudes médicales

Polidori fit  ses premières études au collège d'Ampleforth qui venait de se créer  dans le New Yorkshire puis en  1810, alla à l' Université d'Edinbourg, où il reçut  son diplôme de médecin cinq ans plus tard, avec une thèse sur  le l'"oneirodynia", somnambulisme[1]

 

Le médecin de Lord Byron

 In 1816, il fait la rencontre de Lord Byron qui le prend comme médecin personnel pour ses pérégrinations en Europe.[2].

Commençant par la Suisse, Polidori et Byron séjournèrent tout l'été de 1816 à la Villa Diodati (ex Villa Belle Rive), au versant oriental du Lac léman, tout près de Genève

C'est là que se fait la rencontre avec les Shelley qui logeaient à la villa Chapuis toute proche : Mary Wollstonecraft Godwin, accompagnant son future époux, , Percy Bysshe Shelley, et leur amie, Claire Clairmont, fille de la belle mère de Mary Shelley

Les deux familles vivaient en communauté et un soir, après avoir lu, tous ensembles,  un livre français appelé  "Fantasmagoriana"[3], Byron proposa que chaque lecteur rédige une histoire de fantômes.  . Percy Bysshe Shelley écrivit " "Fragment of a Ghost Story",  Mary Shelley, pour sa part, amena un conte destiné à devenir célèbre dans tous les pays, l'"Histoire de  Frankenstein ou le Promothee moderne[4] et Byron écrivit le début d'une nouvelle dont le héros était Augustus Darvell, porte un nom que va reprendre Poldori dans un livre promu à un grand succès au fil des siècles : "le Vampyre"  

 

Le "vampyre"

Polidori n'allait pas tarder à être congédié par Byron et reprit le chemin de l'Angleterre. e longue polémique allait suvre sur la paternité véritable de l"'œuvre : peut être s'agit il d'un "brouillon" de Byron ? Le fait est que le livre parait d'abord sous le nom de Byron qui nie toute participation de sa part…….

La trame du écit est simple : Aubrey, un jeune Anglais, rencontre lord Ruthven, un homme aux origines mystérieuses de la haute société de Londres. Aubrey accompagne Ruthven à Rome, mais le quitte bientôt pour se rendre en Grèce, où il rencontre Ianthe, une jeune fille qui lui raconte la légende de vampire. Ruthven arrive sur les lieux peu après Ianthe est tué par un vampire. Après bien des péripéties, La sœur de Aubrey épouse Ruthven. Dans la nuit de noces, elle est découverte morte, vidée de tout son sang - et Ruthven a disparu.

On notera que Lord Byron avait abordé le sujet dans son poème Le Giaour publié en 1813.

 

La fin  

Le destinée de Polidori allait se révéler tragique . Miné par la dépression, enfoncé dans des dettes de jeu, il se suicide par ingection de cyanure mais le coroner conclut à une "moert naturelle".

 

Le destin posthume de John Poldori

Sa sœur Charlotte transcrit les journaux de Polidori, mais censuré "passages" peccantes et détruit l'original.

Basé uniquement sur la transcription, Le Journal de John Polidori a été édité par William Michael Rossetti et d'abord publié en 1911 par Elkin Mathews (Londres). [

Rossetti apparait dans d'innombrables œuvres littéraires anglo-saxonnes et même sur la scène des theartes et sur les écrans de la télévision

 

Le "clan" des Polidori

John William avait trois freres et quatre sœurs

Une de ses soeuirs , Frances Polidori, se maria avec  Gabriele Rossetti (1783-1854), et eut quatre enfants  

Maria Francesca Rossetti ((1827-1876) écrivain et critique anglais,

Dante Gabriel Rossetti (1828-1882), fondateur de l'ecole preèraphaelite

William Michael Rossetti, (1829-1919) écrivain et critique d'art

Christina Georgina Rossetti, (1830-1894) qui devint une poetesse célèbre.

 

Pour toute information complémentaire contacter : a.fabre.fl@gmail.com

 

[1] "Dissertatio medica inauguralis, quaedam de morbo, oneirodynia dicto, complectens" (Thèse soutenue en 1819). La thèse était, comme cela était d'usage à l'époque écrite en latin.

[2] Le "Journal de voyage" de Polidori a été plus tard édité par son neveu William Michael Rosset

[3] Fantasmagoriana, ou Recueil d'histoires d'apparitions de spectres, revenans, fantômes, etc., traduit de l'allemand par un amateur, est un recueil de nouvelles sur des thèmes fantastiques, traduites en 1812 par le géographe Jean-Baptiste Benoît Eyriès d’après un livre allemand.

[4] "Frankensterin or the mderne Promethee " (" Frankenstein ou le Prométhée moderne"), publié en 1818

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